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En busca de un fármaco contra el cáncer por amianto

En busca de un fármaco contra el cáncer por amianto

Este tipo de cáncer surge en el mesotelio, una capa delgada de tejido que cubre muchos órganos como los pulmones, la cavidad peritoneal, el corazón o los testículos. Es una enfermedad grave y altamente resistente a las terapias actuales.

En busca de un fármaco contra el cáncer por amianto

La biotecnológica Aromics, con sede en el Parque Científico de Barcelona, ha recibido una financiación de la Comisión Europea de un millón de euros, a través del Instrumento PYME Fase 2 de Horizonte 2020. La inyección de capital irá destinada al proyecto BERMES de la firma, que tiene como objetivo completar la etapa preclínica regulatoria del fármaco NAX035 para el mesotelioma maligno, un tumor vinculado a la exposición al asbestos.

Este tipo de cáncer surge en el mesotelio, una capa delgada de tejido que cubre muchos órganos como los pulmones, la cavidad peritoneal, el corazón o los testículos. Es una enfermedad grave y altamente resistente a las terapias actuales.

“Los pacientes con mesotelioma pleural maligno, el más común de los casos, siguen teniendo un mal pronóstico, ya que menos del 10 % sobreviven cinco años después del diagnóstico. La mayoría son diagnosticados en etapas avanzadas donde la quimioterapia suele ser el tratamiento de elección, con una tasa de respuesta bastante baja, por lo que en los últimos años se ha hecho un esfuerzo significativo para encontrar un tratamiento más eficaz", explica Carmen Plasencia, cofundadora y consejera delegada de Aromics.

Según Plasencia, el compuesto NAX035 es uno de los más avanzados de la cartera terapéutica de Aromics. Se trata del primer fármaco candidato a fase clínica de una nueva familia de antitumorales.

Ensayos clínicos

"Es un fármaco pionero, muy atractivo para la industria farmacéutica. La molécula se une al ARN mensajero y consigue disminuir los niveles de una proteína que, cuando está anormalmente expresada, es la causante de la resistencia a los tratamientos de quimioterapia actuales en los pacientes de mesotelioma. De esta manera, cortamos el problema de raíz, frenando la síntesis de esta proteína y, por lo tanto, también de la enfermedad", señala.

El fármaco ya ha demostrado su eficacia para reducir el tamaño del tumor cuando es administrado tanto por vía oral como intraperitoneal en ratones, mostrando un buen perfil toxicológico y de seguridad. Paralelamente, la empresa está trabajando para conseguir la designación de medicamento huérfano para NAX035, lo que supondría un hito importante.

Una vez finalizado el proyecto BERMES, el objetivo es continuar desarrollando el compuesto en ensayos clínicos que muestren la eficacia en pacientes. Después de la prueba de concepto clínica, Aromics prevé cerrar un acuerdo de licencia o de codesarrollo sobre el producto con la industria farmacéutica que será, en última instancia, la encargada de finalizar su desarrollo y comercialización.

Actualmente, la firma ya está en contacto con algunas compañías que han mostrado interés por el fármaco.

Un problema de salud pública sin resolver

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha admitido que todas las formas de mesotelioma están fuertemente asociadas a la exposición al asbesto. A pesar de ser reconocido como un carcinógeno de primer nivel, el amianto se sigue utilizando hoy en día en cantidades alarmantes en más de 150 países. De hecho, la OMS estima que más de 125 millones de personas siguen expuestas, de las que aproximadamente el 10% desarrollará mesotelioma.

Según Plasencia, "El amianto sigue siendo un gran problema laboral, medioambiental y de salud pública no resuelto porque, incluso en aquellos países como el nuestro donde está prohibido se encuentran aún muchos restos de este material en edificios e instalaciones. Factores como los elevados costes para la retirada segura de elementos que lo contienen aumentan la posibilidad de riesgo de estos tumores".

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