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Investigadores de la Universidad de Córdoba diseñan una estrategia para dotar de luminiscencia al grafeno

Investigadores de la Universidad de Córdoba diseñan una estrategia para dotar de luminiscencia al grafeno

El grupo de investigación FQM-346 del Departamento de Química Orgánica de la UCO ha ideado la manera de que este material se comporte de forma luminiscente, una nueva característica de la que antes carecía y que ahora abre un nuevo campo de aplicaciones.

Investigadores de la Universidad de Córdoba diseñan una estrategia para dotar de luminiscencia al grafeno

Un trabajo de investigación de la Universidad de Córdoba (UCO) ha conseguido incorporar luminiscencia al grafeno y ha abierto un nuevo camino para seguir ampliando propiedades de este "súper material", que es más ligero que el aluminio, más duro que el diamante, más elástico que la goma y más resistente que el acero.

Así lo ha afirmado la institución universitaria en una nota en la que ha detallado que esas son solo algunas de las características del grafeno, un material que se comporta como un excelente conductor térmico y eléctrico, y que por sus particularidades está llamado a protagonizar una parte importante de los futuros avances tecnológicos en campos como la investigación, electrónica, informática o medicina.

El grupo de investigación FQM-346 del Departamento de Química Orgánica de la UCO ha ideado la manera de que este material se comporte de forma luminiscente, una nueva característica de la que antes carecía y que ahora abre un nuevo campo de aplicaciones.

Según ha explicado el profesor Francisco José Romero Salguero, uno de los autores de la investigación, la "luminiscencia es una característica de algunas sustancias que les permiten emitir luz a una longitud de onda diferente a la que han absorbido".

En otras palabras, "los materiales luminiscentes pueden emitir luz visible a partir de energía, una propiedad que los hace útiles como fotocatalizadores o marcadores fluorescentes para su visualización en macromoléculas y materiales biológicos". Ahora, gracias a esta nueva investigación, la luminiscencia se une a la extensa carta de servicios del grafeno.

Se trata de un estudio publicado en la revista 'Chemistry: A European Journal', auspiciada por las principales sociedades de química a nivel europeo, en el que también han participado los investigadores de la UCO Juan Amaro Gahete, César Jiménez-Sanchidrián y Dolores Esquivel, junto con otro grupo de investigación belga. Por su gran relevancia, esta prestigiosa revista lo ha calificado como 'Hot Paper'.

Aunque ya se había intentado conferir a este "súper material" características lumínicas, todos los intentos previos habían concluido sin éxito. Lo que realmente hace especial al grafeno es su estructura hexagonal a base de átomos de carbono altamente cohesionados mediante una especie de nube electrónica en forma de sándwich. Si se interrumpe la conexión entre los átomos de esta nube, explica el investigador Francisco Romero, se pierden parte de sus propiedades.

Precisamente, en la superación de este escollo ha radicado el éxito de la investigación. El grupo ha conseguido incorporar luminiscencia a este material sin que ello afecte a sus otras propiedades, salvaguardando la funcionalidad de su compleja estructura. Para ello, al grafeno le han incorporado europio, un metal que se coordina a la perfección con las moléculas modificadas de este súper material y que es el responsable de conferirle las propiedades lumínicas.

Los resultados ofrecen aplicaciones inmediatas, ya que este grafeno luminiscente puede ser usado en materiales biológicos y en el análisis de células de tejidos. No obstante, la investigación va más allá. El hecho de haber utilizado europio "es simplemente una prueba de concepto", ha detallado el catedrático de la Universidad de Córdoba César Jiménez-Sanchidrián.

El estudio abre la puerta al empleo de una variedad de elementos químicos que a partir de ahora podrían combinarse con el grafeno para proporcionarle características nuevas. Por ejemplo, si se le integran ciertos tipos de metales, podría generarse un grafeno magnético.

En definitiva, se trata de una línea de investigación en la que este grupo, perteneciente al Instituto Universitario de Nanoquímica (Iunan) y la Facultad de Ciencias, continuará trabajando con el objetivo de sumar nuevas propiedades a la lista de cualidades del grafeno, aumentado así, la versatilidad de una sustancia que posee unas características más que prometedoras y que ya se ha ganado a pulso el calificativo de "material del futuro".

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